2 月 7 日消息,美国宇航局 (NASA) 宣布发现一颗新的“超级地球”,并将其命名为 TOI-715 b,这是一颗距离地球仅 137 光年的系外行星。这颗超级地球位于其母星的宜居带内,这意味着它可能拥有维持液态水存在的适宜温度,而液态水被认为是生命存在的重要条件之一。

NASA 发现一颗新超级地球:距离地球 137 光年,一“年”长约 19 天-编程部落

这颗系外行星大约是地球直径的 1.5 倍,围绕一颗较小的红矮星运行。美国宇航局在 1 月 31 日的新闻发布会上表示,该系统还可能存在第二颗地球大小的行星,如果得到证实,“将成为迄今为止 TESS(凌日系外行星勘测卫星)发现的最小宜居带行星”。

根据美国宇航局的说法,由于 TOI-715 b 围绕其母星(一颗比太阳小且冷的红矮星)的轨道距离较近,该行星的一年相当于地球的 19 天。

据了解,自 2018 年发射以来,TESS 不断发现位于宜居带内的系外行星,这些行星将成为詹姆斯・韦伯太空望远镜的重点观测对象。韦伯望远镜不仅能够探测系外行星,还能分析其大气成分,为生命存在的可能性提供线索。

这项超级地球的研究和发现由英国伯明翰大学的乔治娜・德兰斯菲尔德领导,并于今年 1 月发表在《皇家天文学会月刊》杂志上。NASA 表示,这一发现标志着天文学家在理解维持生命所需的大气条件以及探索太阳系以外的系外行星特征方面迈出了重要一步。